Звуковые волны в безвоздушном пространстве не распространяются — это известно даже школьнику. Однако зонду НАСА удалось записать недовольный треск кометы Темпеля 1 в момент сближения с последней. 14 февраля 2011 года Stardust-NExT был подвергнут бомбардировке частицами пыли и горных пород с поверхности кометы, которые могли нанести зонду серьезные повреждения, если бы не защитный щиток станции. По всей видимости комету, которая ранее сама подвергалась бомбардировке со стороны космических аппаратов, решила на этот раз принять ответные меры. Звук ударов о защитный щиток зонда были записаны специальным инструментом, Dust Flux Monitor, вместе с электрическими импульсами, возникавшими при соударении. Изучение подобных записей позволило астрономам взглянуть на кометы с иного ракурса. Оказалось, что содержание пыли и твердых частиц в их ядрах гораздо выше, чем думали раньше.

Во время сближения Stardust-NExT сделал несколько десятков снимков кометы Темпеля 1, из которых впоследствие слепили вполне симпатичный фильм, который можно посмотреть ниже:

По материалам NASA.