Галактики — системы, состоящие из миллиардов звезд, — эволюционируют во времени. В них постоянно рождаются и умирают звезды, которые за время своей жизни накапливают в себе различные химические элементы. Эти элементы рассеиваются в космическом пространстве за счет звездного ветра, во время вспышек сверхновых и вместе со сброшенными оболочками красных гигантов, которые мы называем планетарными туманностями. Затем из тяжелых элементов могут сформироваться планеты, похожие на Землю, и существа, подобные человеку.

Наши представления о том, каким образом во Вселенной появились различные атомы, сформировались в 50-е годы XX века. В 1957 году появилась научная работа, в которой были впервые описаны механизмы синтеза химических элементов во Вселенной. С тех пор наблюдения в целом подтверждают картину, хотя она и требует дополнения и уточнения. О том, как астрономы исследуют эволюцию галактик, рассказывает доктор физико-математических наук, заведующий отдела физики и эволюции звезд Института астрономии РАН Дмитрий Вибе на сайте ПостНаука.