Пожалуй, самая важная задача в астрономии — измерение расстояний до небесных тел. Но звезды, туманности, галактики находятся от нас чрезвычайно далеко, поэтому задача, стоящая перед учеными, очень трудна. Астрономы на протяжении сотен лет неустанно совершенствуют прямые и косвенные методы измерения расстояний в космосе. О том, к каким хитростям приходится им прибегать, чтобы узнать, насколько далеко находятся от нас самые далекие объекты во Вселенной, рассказывает Владимир Сурдин, кандидат физико-математических наук, старший научный сотрудник Государственного астрономического института им. П. К. Штернберга МГУ.