Внимание к комете C/2012 S1 (ISON) растет. Оно и понятно: комета мало-помалу приближается к Солнцу, ее блеск растет, а вместе с ним растут и ожидания астрономов. Превратится ли «российская» комета в одну из ярчайших комет столетия, пока неизвестно. Однако тот факт, что кометой занялся телескоп «Хаббл», говорит о многом.

8 мая 2013 года «Хаббл» в течение 43 минут наблюдал комету ISON, сделав несколько десятков снимков хвостатой гостьи. А на днях НАСА выложил в Youtube видео, составленное из этих фотографий.

Менее чем за час комета значительно сместилась относительно далеких звезд — более чем на 55 тысяч километров или на 4 диаметра Земли! На момент съемки скорость кометы составляла 72000 км/ч.

Обратите внимание: газовый хвост направлен не вдоль траектории движения кометы, а в сторону от Солнца. Происходит это из-за действия солнечного ветра, уносящего молекулы и ионы кометы прочь от звезды. По мере приближения к Солнцу все бо́льший вклад будет вносить и давление света.

Но пока комета ISON находится еще далеко: «Хаббл» наблюдал небесное тело с расстояния 650 миллионов километров, когда комета находилась где-то между Марсом и Юпитером. Из-за большого расстояния и удаленности от Солнца комета пока не видна в любительские телескопы. Однако уже в конце августа ее можно будет найти на границе созвездий Близнецов и Рака. А максимальной яркости комета достигнет в начале декабря, после прохождения перигелия.

Смотрите также подборку видео кометы ISON, которая будет обновляться по мере появления новых материалов.