Как же повезло тем любителям астрономии, что проживают в южном полушарии Земли! Сейчас на их небе видны сразу две яркие кометы — C/2012 F6 (Lemmon) и C/2011 L4 (PanSTARRS). Обе кометы сейчас видны невооруженным глазом: их блеск достигает 4m и продолжает расти.

Редкое событие запечатлел известный австралийский фотограф Алекс Черни (Alex Cherney). Из нескольких десятков снимков он создал замечательное видео, на котором показан восход кометы C/2011 L4 (PanSTARRS). Особенно хороши кадры, начиная с 27-й секунды. Вначале перед нами предстает южное полярное сияние, а затем мы становимся свидетелями фантастической картины, наблюдая как вторая комета (Lemmon) медленно движется на фоне звезд. Рядом с хвостатой гостьей находятся галактика Малое Магелланово Облако и шаровое скопление 47 Тукана.

Comets Lemmon and PanSTARRS sweeping through the Southern Skies from Alex Cherney on Vimeo.

Заметно, что кометы отличаются друг от друга и формой хвостов и цветом. Зеленоватая комета Lemmon очень красива: ее цвет обусловлен свечением ионизованных молекул циана (CN)₂ и углерода C₂.

Уже в первой половине марта комета C/2011 L4 (PanSTARRS) переберется в северное полушарие и станет доступна для наблюдений с территории России и сопредельных стран. Примерно в это же время ее блеск достигнет максимума (около 3m). Мы напишем специальную статью, посвященную этой комете.