Наше Солнце кажется очень спокойной звездой. Между тем в его атмосфере часто бушуют явления колоссальной мощи. Солнечные вспышки, корональные выбросы массы, протуберанцы и плазменные фонтаны — все это события, энергия которых эквивалентна миллиардам водородных бомб.

19 июля 2012 года на Солнце произошло одно из таких явлений — вспышка средней мощности. За ее ходом наблюдала космическая Обсерватория солнечной динамики (Solar Dynamics Observatory, сокращенно — SDO). Оснащенная тремя большими инструментами, обсерватория способна получать более десятка различных изображений Солнца в видимом, ультрафиолетовом и рентгеновском диапазонах спектра. Каждые 12 секунд космический аппарат передает на Землю новые снимки нашего дневного светила — это позволяет наблюдать за развитием эруптивных явлений буквально в реальном времени. То, что увидели «глаза» обсерватории, было потрясающе!

Представленное ниже видео создано из множества последовательно сделанных снимков Солнца. Оно уникально тем, что показывает развитие сразу трех различных эруптивных явлений — вспышки, коронального выброса массы и коронального дождя — гигантского фонтана из плазмы, двигающейся вдоль силовых линий магнитного поля. (Перед просмотром разверните видео на полный экран и сделайте его в HD-качестве!)

Чтобы лучше понять масштаб явления, авторы фильма помещают в кадр Землю для сравнения (спустя 1:07 после начала). Так как SDO получает снимок Солнца каждые 12 секунд, а в 1 секунде видео — 30 кадров, то каждая секунда на экране соответствует 6 минутам реального времени. Общая же продолжительность фильма равна 21,5 часу.

Наконец, последняя ремарка. Обратите внимание, как бурлит и неуловимо меняется остальная, спокойная часть солнечной поверхности. Глядя на видео, ясно осознаешь, что Солнце — это в буквальном смысле шар огня, не имеющий твердой поверхности. Наша звезда словно дышит; оно живет, и благодаря этому живем и мы с вами.