Жители крайнего севера очень хорошо знают, что такое полярный день. Солнце в это время светит круглосуточно. Даже в полночь оно не опускается за горизонт; хотя тени и становятся ночью длинными, а солнечный свет — более мягким, наше дневное светило и в час, и в два часа ночи находится на небе! Как странно и необычно это для нас, жителей средних широт, и как обыденно для жителей Мурманска и Норильска!

Видео ниже было снято на польской полярной станции, оно прекрасно иллюстрирует это явление.

Arctic Midnight Sun – 24hour timelapse (made with Olympus OMD E-M1 + Zuiko Digital 8 mm f/3.5 ED FISHEYE) from Witek Kaszkin on Vimeo.

Почему вообще существует полярный день?

Если коротко, то Земля представляет собой большой шар, который вращается вокруг своей оси и одновременно кружит по орбите вокруг Солнца. Ось вращения Земли — воображаемая линия, проходящая через планету между северным и южным полюсами, — наклонена к плоскости орбиты. Ось смотрит всегда в одну и ту же точку в пространстве.

Поскольку Земля вращается вокруг Солнца, а ось вращения неподвижна, наша планета поворачивается к Солнцу то Северным полюсом (летом), то южным (зимой). Летом Северный полюс и близлежащие регионы непрерывно освещаются Солнцем, а зимой — наоборот, Солнце в этих краях не восходит. То же происходит и в Антарктиде, с той лишь разницей, что летом там полярная ночь, а зимой — полярный день. Если бы ось Земли была перпендикулярна орбите, то Солнце на полюсах всегда, в любое время года и суток, находилось строго на горизонте, а на самой планете не было бы смен времен года.