Серебристые облака (раньше их называли блистающими, или светящимися облаками) — не такое уж редкое явление. Наблюдаются они, правда, только в летние месяцы в широтах между 43° и 65° (северной и южной широты). Похожие на светящуюся вуаль, накинутую на небо, они рождаются на колоссальной высоте (около 85 км) и светятся будучи подсвеченными Солнцем. Очень тонкие и разреженные, они и сегодня часто принимаются очевидцами за ненормально яркие зори.

Наверняка вы наблюдали хотя бы раз в жизни серебристые облака. (Они особенно хорошо видны на широте Петербурга в период белых ночей.) Если же вы не уверены в этом, посмотрите это замечательное видео, снятое летом 2014 года в Лондоне.

London Noctilucent Mesospheric Clouds from Christoph Malin on Vimeo.

Это интервальное видео; его автор, известный австрийский фотограф Кристоф Малин (Cristoph Malin) объединил сотни последовательно сделанных фотоснимков в одну цепочку. Кадры сменяют друг друга подобно кадрам кинопленки так быстро, что мы видим плавное движение объектов. Разумеется, движение это ускоренное; в реальности картина серебристых облаков не меняется столь стремительно. Зато на основании подобных видео можно узнать немало интересного о движении воздушных масс на высотах около 100 км.

Добавим, что серебристые облака до сих пор до конца не изучены. Как ни странно, первые сообщения о них относятся только к 1885 году, сразу после катастрофического извержения вулкана Кракатау. В этой связи долгое время считалось, что серебристые облака представляют собой скопления вулканической или метеорной пыли. Но последние данные указывают на то, что облака состоят из льда. Вероятно, они действительно появились 130 лет назад из-за повышения концентрации метана в атмосфере Земли. Этот легкий газ за счет конвективных потоков может подниматься на высоты до 80 км, где, взаимодействуя с метеорной пылью, участвует в формировании кристаллов льда.