Изобретение телескопа сыграло колоссальную роль в развитии астрономии и науки вообще. Сегодня фактически все наше знание о Вселенной базируется на открытиях, сделанных с помощью телескопа. За четыре века этот инструмент сильно эволюционировал. Современный профессиональный телескоп — это сложнейший механизм, управляемый компьютером, оснащенный адаптивной оптикой и чувствительными приемниками излучения.

В популярной лекции, посвященной главному инструменту любого астронома-наблюдателя, Владимир Сурдин рассказывает об устройстве современных телескопов, о том, кто и когда изобрел этот замечательный инструмент, и как телескопы превратились из небольших подзорных труб в гигантские дорогостоящие устройства, позволяющие следить за самыми отдаленными уголками Вселенной.